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天文学大突破 窥见最早星球开始发光景象

2018-03-02 11:32:47 来源:新萄京娱乐场手机板 编辑:风云

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宇宙大爆炸后约1亿8000万年,宇宙第一颗星球开始形成。图为宇宙第一颗星球开始形成的想像图。 美联社
 
天文学家首次窥见136亿年前宇宙大爆炸后,最早形成的星球开始发光时的景象,并可能侦测到神祕的黑暗物质的运作情况,此次意义比宇宙大爆炸更重要,「我们看到了人类的起源。」
 
这项研究由美国国家科学基金会协助资助,主持研究的亚利桑纳州立大学天文学家鲍曼 (Judd Bowman)表示,发现这个极微弱讯号,为了解宇宙初始开启新的一扇窗,并可能让人类对暗物质(dark matter)的本质获得新的了解。
 
暗物质是指无法通过电磁波的观测进行研究,也就是不与电磁力产生作用的物质。人类目前只能透过重力产生的效应得知,而且已经发现宇宙中存在着大量暗物质。
 
天文学家无法实际看到任何景象,一切都是根据无线电讯号产生的波频的改变间接推算而来。
 
侦测到这个来自外太空的微弱无线电讯设备,是设在澳洲沙漠、只有餐桌大小的无线电分光仪;其造价不到500万美元。
 
鲍曼说,这个讯号来自宇宙大爆炸1亿8000万年后,宇宙刚从一片漆黑中出现时形成的第一批物体。
 
天文学家说,看到宇宙刚刚发亮时的景象,即使只是一个极微弱的讯号,意义比知道宇宙大爆炸更重要,因为生命来自星球,因此「我们看到了人类的起源。」
 
这个长达十年的探索,比预期的提早几年获得结果,并被誉为2015年发现重力波以来最重大的天文学突破。
 
使专家意想不到并感到兴奋的是,这个讯号显示意外的低温和异常明显的波频,而天文学家认为这可能是看不到的暗物质造成的。如果确实如此,这将是首次证实科学家搜寻了几十年的暗物质确实存在。
 
鲍曼同意这项发现仍待独立实验来证明,虽然他的团队花了两年反复查证。
 
研究资料显示,初期宇宙的温度比原来估计的低一倍,只有摄氏零下270度。
 
特拉维夫大学天文学家巴卡纳说,这种意外低温可能是普通物质与暗物质互动,而能量被后者吸走所致。
 
形成人类所能看到和触摸的一切事物的普通物质,只占宇宙所有质量的4.9%,暗物质占26.8%,其余68.3%则是黑暗能量。
 
科学家相信在宇宙大爆炸后大约40万年,宇宙又黑又冷,只充满氢气和氦气;后来重力使宇宙气云最密集地区逐渐凝聚形成星球;而人类的太阳和太阳系是在大约90亿年后才形成。
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